Bientôt limiter les seuils de "polluants éternels" dans l’eau courante aux États-Unis?

Les PFAS, des polluants qui se désintègrent lentement et peuvent causer de graves problèmes de santé, peuvent être trouvés dans l’eau du robinet. Les États-Unis veulent que les services d’eau surveillent la présence de ces produits chimiques.

Les autorités américaines ont annoncé mardi la mise en place prochaine de normes pour limiter les niveaux de produits chimiques surnommés “polluants éternels” dans les eaux courantes, une première au niveau national.

Les per- et polyfluoroalkyles (PFAS) peuvent causer de graves problèmes de santé, y compris le cancer, s’ils sont exposés pendant une longue période, car ils s’accumulent ensuite dans le corps. Leur point commun est de se désagréger extrêmement lentement, ce qui leur a valu leur surnom de “polluants éternels”.

De nouvelles règles proposées par l’Agence américaine de protection de l’environnement (EPA) fixeront des limites pour six types de PFAS. Les services publics d’eau seront tenus de surveiller la présence de ces produits chimiques et “d’avertir le public et de réduire la contamination par les PFAS si les niveaux dépassent les normes proposées”, selon une déclaration de l’EPA.

Cette mesure pourrait prévenir des dizaines de milliers de cas de maladies liées aux PFAS et des milliers de décès, selon l’agence.

Produits chimiques “invasifs et résistants”

Ces composés chimiques sont utilisés depuis des décennies dans de nombreux produits du quotidien (emballages alimentaires, produits d’entretien, peintures, vernis ou enduits, certains textiles, etc.). Mais “ce qui a commencé comme un soi-disant miracle, une percée technologique pensée pour son caractère pratique, s’est rapidement transformé en l’un des problèmes de santé publique et environnementaux les plus urgents du monde moderne”, a-t-il déclaré lors d’une interview. une conférence de presse Michael Regan, chef de l’EPA.

“Ces produits chimiques sont si répandus et résistants dans l’environnement qu’ils ont été trouvés dans les aliments, le sol et l’eau, même dans les endroits les plus reculés de la planète”, a-t-il déclaré.

Un certain nombre de grandes entreprises ont commencé à réduire l’utilisation des PFAS ces dernières années, et certains États américains ont déjà imposé des limites à l’eau potable. Les nouvelles normes nationales seront finalisées d’ici la fin de l’année.

L’UE travaille également sur les restrictions

Ce sera alors un “progrès historique”, s’est félicitée l’organisation Environmental Working Group. “Plus de 200 millions d’Américains pourraient avoir du PFAS dans leur eau du robinet”, a déclaré Scott Faber, un responsable de l’organisation. “Les Américains boivent de l’eau contaminée depuis des décennies.”

L’EPA travaille également à désigner deux types de PFAS comme “substances dangereuses” et prévoit de surveiller des milliers de systèmes d’eau publics à travers le pays pour des dizaines de PFAS à partir de cette année.

L’Union européenne travaille également sur les restrictions de ces polluants éternels.

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